Tohei Koichi

Koichi Tohei (藤平光一?) (Shitaya, actual Taito, Tokio, enero de 1920 – Tokio, 19 de mayo de 2011) es considerado uno de los maestros de Aikido más importantes de la historia, así como el que alcanzó la mayor longevidad de todos. Llegó a ser considerado el mejor alumno del fundador, Morihei Ueshiba, y John Stevens le atribuye la paternidad del Aikido en los Estados Unidos. Fue llamado a ser el sucesor de Morihei Ueshiba dentro del instituto Aikikai, pero diferencias irreconciliables con el hijo del fundador, el Doshu Kisshomaru Ueshiba, lo llevaron finalmente a dejar la organización en 1974, y a fundar su propio estilo, el Shin Shin Toitsu Aikido, más conocido en Occidente como Ki-Aikido.

Una infancia frágil

De joven, Koichi Tohei se mudó a la prefectura de Tochigi, de donde es originaria su familia. Durante su infancia, debido a su frágil contextura física, su padre le recomendó la práctica del Judo. A los 15 años de edad obtuvo el cinturón negro. El exceso de entrenamiento lo llevó a contraer pleuresía, una enfermedad que afecta principalmente la zona del pecho. Para curarse de esta afección, decidió, a los 17 años, comenzar el estudio del Zen y del Misogi (prácticas de purificación respiratorias y meditativas que tienen su origen en el shintoísmo).

El encuentro con Osensei Morihei Ueshiba

En 1939, Koichi Tohei comenzó, presentado por el Sr. Shohei Mori, el estudio del Aikido bajo la instrucción de Morihei Ueshiba, en el entonces denominado Kobukan dojo. Tohei tuvo serias dudas al ver Aikido por primera vez. Pero en ese momento llegó al dojo Morihei Ueshiba y le pidió a Tohei que lo atacase. Tohei lo atacó con determinación y fiereza, pero terminó en el suelo una y otra vez. Ahí mismo comprendió que había encontrado a su maestro. “Estaba terriblemente impresionado –cuenta Tohei Sensei– por la manera en que Ueshiba Sensei arrojaba a sus atacantes sin usar fuerza alguna”. Con esfuerzo, dedicación y sacrificio, aunque con rapidez, el joven Tohei se tranformó en el primer representante (dairi) de Osensei y empezó, antes de recibir graduación oficial, a enseñar en la Academia de Policía de Nakano, y en la escuela de Shumei Okawa, en las tierras del Palacio Imperial. El quinto dan fue el primer grado que Morihei Ueshiba entregó a Tohei Sensei.

La unificación de la mente y el cuerpo

Luego también estudiaría la “unificación de mente y cuerpo” (Shin Shin Toitsu Do) con Tempu Nakamura. Nakamura Sensei había sido un agente secreto durante la guerra Ruso-Japonesa. Una tuberculosis galopante, enfermedad por aquel entonces incurable, lo llevó a estudiar medicina en Occidente, y a recluirse en el corazón de los Himalayas. Finalmente consiguió la realización espiritual y se curó de su enfermedad a través de la meditación y el yoga. El sistema de Nakamura Sensei, el “Shin Shin Toitsu Do”, sobre el que Tohei Sensei basó gran parte de sus propias enseñanzas, es también conocido como “yoga japonés”. Otra influencia mayor en sus enseñanzas fue la de Tetsuju Ogura, quien fuera alumno de Teshu Yamaoka, famoso maestro de kendo, Zen, y gran calígrafo. Tetsuju Ogura era el director del Ichikukai de Tokyo, dojo donde enseñaba prácticas asceticas como el zazen y el misogi.

La experiencia de la guerra

En 1942 Koichi Tohei se graduó en economía en la prestigiosa Universidad de Keio y, en Febrero de 1944, después de recibir su formación militar, Tohei Sensei fue enviado a combatir a China, entonces ocupada por las tropas japonesas. Allí aprendió y desarrolló, bajo el fuego enemigo, varios de los principios de la practica del Aikido; por ejemplo, la importancia de calmar la mente en el Punto Uno (seika no itten). Debido a la ausencia de médicos, Tohei también desarrolló durante la guerra los principios del Kiatsu, terapia que pone el acento en la transmisión de Ki a través de la punta de los dedos. Dice Tohei Sensei que los pricipios del Aikido, conocidos como “extender el ki” y “relajarse completamente”, dejándolo todo en manos del Universo, fueron aspectos que lo mantuvieron a salvo durante la guerra, así como a los ochenta hombres que estaban bajo su mando.

Llevando el Aikido a Occidente

Desde 1953, Koichi Tohei Sensei fue el principal responsable de la introducción del Aikido en Occidente, a través principalmente de viajes regulares a Hawaii, el resto de Estados Unidos y Europa. En Hawaii, Tohei Sensei tuvo que confrontar con un público escéptico, y fue puesto a prueba en múltiples ocasiones por luchadores, boxeadores, peleadores y judokas. Esto llevó a Tohei Sensei a modificar gran parte de las técnicas aprendidas con Morihei Ueshiba, y a basar su práctica del Aikido no en la mecánica de las técnicas, sino en el principio del Aikido aprendido con Tempu Nakamura, según el cual “la mente mueve al cuerpo”. Pronto Tohei Sensei fue solicitado para enseñar Aikido a la policía de Hawaii.

En 1969 Tohei Sensei recibió de manos de Morihei Ueshiba el décimo dan en Aikido, el máximo grado en la disciplina. Fue Director de los Shihan (Shihan buchô) y director también (riji) del Aikikai hasta su separación en 1974, luego de infructuosos intentos, a su modo de ver, por introducir los principios del Ki en la organización (se descuentan además diferencias políticas y metodológicas irreconciliables entre Tohei y Doshu Kisshomaru Ueshiba, hijo de Morihei Ueshiba). Durante todos esos años en el Aikikai, Tohei Sensei enseñó Aikido, en algún momento de sus carreras, a la gran mayoría de los Shihan (maestros de alto grado) más conocidos y discípulos a su vez de Morihei Ueshiba en el instituto Aikikai, como Hiroshi Tada, Sadateru Arikawa, Seigo Yamaguchi, Shigenobu Okumura, Kazuo Chiba y Yoshimitsu Yamada, entre otros.

La Ki Society

En 1971, Tohei Sensei fundó la Ki no Kenkyukai, literalmente denominada “Sociedad de Investigaciones sobre el Ki”, más conocida como Ki Society, dedicada a difundir los principios del Ki, el Shin Shin Toitsu Aikido, o “Aikido con cuerpo y mente coordinados” (Ki-Aikido) y el Kiatsu. La Ki no Kenkyukai es la única organización especializada en la enseñanza del Ki reconocida desde 1977 como organización sin fines de lucro por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón. En diversas ocasiones, Tohei Sensei manifestó considerar que su verdadero aporte fue la utilización del Ki para llevar una vida plena y saludable. Su interpretación del Aikido tiene más de cien mil seguidores en cerca de veinte países, y en Japón viven y enseñan sus principales discípulos, responsables de preservar y transmitir “El camino de la unión con el Ki del Universo”. Entre ellos cabe destacar a los maestros Yutaka Otsuka (9º dan), Taketoshi Kataoka (8º dan) y Tadao Ishikawa (8º dan). Existen también alumnos avanzados fuera de Japón, como Koichi Kashiwaya, Cristopher Curtis, Pietro Yuji Maida o David Shaner. Entre los jóvenes de la última generación de discípulos directos se encuentran Takayuki Iwade, Keizo Iwade y Takahisa Iwade (uchideshi), Tomonori Kobori y Ezequiel Entelman. El cuartel general de la Ki Society, conocido como “Ki no Sato”, la “tierra natal del Ki”, está situado en la prefectura de Tochigi, al norte de Tokyo. Allí se encuentran el Chushinkan dojo, dojo histórico de Koichi Tohei, dirigido por Tadao Ishikawa Sensei, así como el Tenshinkan dojo, dojo principal de la Ki Society. En Ki no Sato funciona la escuela de Kiatsu, y la Tohei Gakuen Shin Shin Toitsu Aikido Gakuin, escuela especializada en la formación de instructores de Aikido. Koichi Tohei se retiró en 2007 y dejó la responsabilidad de la organización en manos de su hijo y sucesor Shinichi Tohei Sensei. Tres generaciones de alumnos y una marca indeleble en la historia del Aikido, y en la vida de innumerables personas, constituyen su legado.

2 comentarios en “Tohei Koichi

  1. gabriel

    hola mi nombre es gabriel deseo saber si tohei sensei esta con vida y cuantos años tiene actualmente. Por otro lado quiero saber si el esta teniendo alguna actividad dentro de la organizacion que fundo. gracias por la info. mi mail para escribirme es macbeth336@rocketmail.com.

Escribe aquí tus pensamientos

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s