Benkei, el mitológico monje guerrero

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Estatua de Benkei frente a la estación de tren Kii-Tanabe. Prefectura de Wakayama.

Saitō Musashibō Benkei (西塔武蔵坊弁慶), popularmente conocido como Benkei, fue un monje guerrero que vivió entre 1155-1189, un período de agitación política y social. Era conocido por su comportamiento de “ogro”, complementado por una estrafalaria estatura de 2 metros. A menudo se presentaba con una espada naginata unida a un poste de madera. A Benkei se lo representa en una serie de cuentos populares, obras de teatro Kabuki y Noh. Los más conocidos se destacan como ejemplos claros de su lealtad filial y coraje ante la adversidad.
Una de las historias acerca del origen de Benkei lo muestra yendo de Tanabe (su ciudad natal) a la capital de Kioto, donde conoce a su futuro maestro, un joven llamado Ushiwaka-maru, en el Puente Go-jo. Benkei había viajado a Kioto para encargar una nueva armadura a un herrero y le dijeron que necesitaría mil espadas para hacer el trabajo. Con tal propósito, se colocó en el puente y desafió en duelo a cualquier individuo armado que intentó cruzar. Después de derrotar a 999 hombres y recoger sus espadas, se encontró con Ushiwaka-maru, quien procedió a vencer a Benkei y, al hacerlo, ganó su eterna lealtad. Benkei seguiría al joven, más tarde llamado Minamoto no Yoshitsune, en sus grandes hazañas alrededor de Japón para derrotar al clan Taira en la famosa guerra Genpei.

La historia final de Benkei tiene lugar nuevamente posicionados él y Ushiwaka-maru en un puente, superados ampliamente en número. Luchando valientemente para dar tiempo a su amo a escapar y cometer seppuku (suicidio ritual), cuenta la leyenda que habría reducido a más de 300 hombres. Lleno de flechas, nadie se atrevía a acercarse al “ogro”, un hombre que permanecía de pie en el puente durante toda la noche. Muchos se preguntaban si era o no, verdaderamente, una bestia sobrenatural. A la mañana siguiente, habiendo notado que Benkei no se movía, el enemigo se acercó cautelosamente sólo para descubrir que había muerto de pie. La leyenda de la lealtad de Benkei, que protegió a su amo incluso hasta la muerte, ejemplificaba el código moral de la clase de samurái que pronto iba a crecer bajo el shogunato de Kamakura.

A propósito de la batalla entre Ushiwaka-maru y Benkei, John Stevens incluye a los tengu[1] como factor crucial en la derrota de este último;

Ushiwaka-maru, con la ayuda de una banda de tengu invisibles, derrota al monje bandido. Después de subyugar a Benkei, Ushiwaka-maru hizo al monje su sirviente. Morihei aprendió de Benkei así como del tengu de Ushiwaka-maru. Una vez una profesora de danza clásica japonesa llamó a Morihei y pidió instrucción en el arte de naginata. Morihei nunca había estudiado realmente ese arma, pero estuvo de acuerdo de todos modos, haciendo una cita con la maestra la semana siguiente. Morihei se encerró en su habitación con una copia de “El cuento de Ushiwaka-maru y Benkei”. El arma de Benkei era el naginata y nunca había probado la derrota hasta su encuentro con Ushiwaka-maru. Invocando las muchas batallas de Benkei en su mente, Morihei pasó el día absorbiendo todas las técnicas del monje guerrero. Más tarde enseñó a la profesora de baile con confianza. Cuando la maestra de baile realizó los movimientos de naginata que había aprendido de Morihei, recibió el más alto elogio de la audiencia por su maravillosa habilidad.[2]

[1] Espíritus de las montañas y bosques pertenecientes al folclore religioso japonés.

[2] The Secrets Of Aikido. John Stevens. Shambhala. 1995. Traducido al castellano por Pequeños Universos.

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Musashibo Benkei y Ushiwaka-maru en el puente Go-jo. Utagawa Yoshifuji. 1847. ©2017 Museum of Fine Arts. Boston.

Gotobiki-iwa. La piedra Sagrada del Templo Kamikura

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En la antigüedad, los tres dioses (Kumano-Hayatama-no-omikami, Kumano-Musubi-no-omikami, Ketsumi-Miko-omikami) descendieron desde los cielos hasta la roca sagrada llamada Gotobiki, en el monte Kamikura. Esta roca es objeto de adoración y el origen de la fe de Kumano, región en la que nació y se crio O’Sensei Ueshiba Morihei.

El único acceso al Templo Kamikura es a pie, a través de una larga escalinata de piedra.
Con más de 500 escalones, Kamikurasan-no-ishidatami (escalones de piedra del Monte Kamikura) se convierte en todo un desafío para los visitantes, ya que sus peldaños tienen formas y tamaños irregulares. Su gran pendiente hace que la bajada sea aún más peligrosa.

Es uno de los lugares sagrados más antiguos en el área de Kumano, incluso antes de Hayatama Taisha, el tercer Gran Santuario de Kumano Sanzan, además de Hongu Taisha y  Nachi Taisha. Estos tres grandes templos fueron objeto de reiteradas peregrinaciones y plegarias por parte del fundador del Aikido.

Investigación de las Artes Marciales. Jonathan Bluestein.

jonathan_as_shifu_age_26¡Nueva reseña en la biblioteca de Pequeños Universos!
En esta ocasión se trata del último trabajo de investigación realizado por Sifu Jonathan Bluestein denominado Research of Martial Arts.
Aquí obtendrá un claro y conciso panorama de lo que encontrará en este voluminoso libro.

Un círculo pequeño

kazprofileKazuaki Tanahashi, nació en Japón en 1933 y vive en los Estados Unidos desde 1977. Es un artista, escritor, y trabajador de la paz y el medio ambiente. Como pintor y calígrafo, ha sido pionero en el género de pintura de un solo trazo, ha expuesto sus pinceladas en todo el mundo y ha impartido numerosos talleres, incluyendo siete conferencias internacionales de caligrafía. Como escritor, editor y traductor, ha producido más de cuarenta libros en Inglés y Japonés. Como activista del medio ambiente, fue el secretario fundador de Plutonium Free Future. Como activista de la paz, trabajó en contra de la carrera de armas nucleares y de dos Guerras del Golfo. En la actualidad es el director fundador de A World Without Armies. También es miembro de la Academia Mundial de Arte y Ciencia.
Sin embargo, en esta presentación se encuentra ausente una parte de la historia, y es la que le dio origen a la misma. Luego de contactar a Tanahashi sensei, este último nos cede el permiso para traducir y publicar la historia que, a continuación, Pequeños Universos se complace en compartir.

Leer Un círculo pequeño por Kazuaki Tanahashi
Traducido al español por Ma. Teresa Vidaurre

“Sé fuerte, sé amable, sé bella” – Keiko Fukuda, la mujer del Judo

sensei_portrx2Pequeños Universos se complace en presentar la historia de Keiko Fukuda, una de las mujeres que ha dado su vida por el arte marcial de Jigorō Kanō, el Judo.
Además de una breve biografía, les acercamos un extracto del documental que se realizó acerca de la vida de Fukuda sensei, en donde podremos apreciar la profundidad y el compromiso con que tomó este camino de vida.
Sin más prolegómenos, los invitamos a leer: “Sé fuerte, sé amable, sé bella” – Keiko Fukuda, la mujer del Judo.

A 47 años del fallecimiento de O’Sensei

Recordamos con afecto un nuevo aniversario del fallecimiento de O’Sensei Ueshiba Morihei, Fundador del Aikido. (1883 – 1969)

OSensei_frase

Bajo la lluvia

Bajo la lluvia
todo se vuelve
más hermoso

春雨やうつくしうなる物ばかり 千代女
Harusame ya utsukushiu naru mono bakari

Chiyo-jo (1703-1775)

Lluvia

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Tipos de práctica según Corallini Sensei

CORALLINI¿Qué diferencia existe entre Kihon waza, Ki no Nagare waza, Oyo waza, Henka waza, Kanren waza y Kaeshi waza?

En el siguiente artículo, Paolo Corallini Sensei nos explica claramente cuáles son sus particularidades y cuándo es conveniente enfocarse en cada una de ellas.

Leer Tipos de práctica: Conceptos básicos por Paolo N. Corallini Sensei

Recuerdo de Tamura Sensei

Tamura2Han pasado ya 5 años del fallecimiento de uno de los maestros más grandes que ha tenido la historia del Aikido, Tamura Nobuyoshi Shihan (2 de Marzo de 1933- 9 de julio de 2010), y Pequeños Universos rinde su homenaje compartiendo una emotiva misiva de quien fuera uno de sus mejores amigos, Yamada Yoshimitsu Shihan.

Que descanse en paz, Tamura Sensei.

Leer Recuerdo de Tamura Sensei, por Yamada Yoshimitsu Sensei